微软宣布审查性骚扰背后:华尔街施压科技公司矫正社会道德问题

更新时间:2022-01-17 09:10浏览人数:23

北京时间1月17日早间消息,据报道,去年底,在参加微软股东大会时,股东娜塔莎・莱姆(NatashaLamb)提出一个提案,即要求微软出台一份有关内部性骚扰处理制度是否有效的公开报告,而股东大会批准了这项提案,这出乎了莱姆的预料。

当时,微软反对这一提案,敦促股东们予以否决,然而微软被挫败。正是这一提案,促使微软在上周正式宣布,将重新评估现有处理性骚扰现象的制度,并且在今年初出台一份报告。

阿朱纳资本公司(Arjuna)是一家持有微软股份的投资企业,而莱姆是该公司创始合伙人和投资经理。根据监管报告,该公司持有微软股票的价值在2000万美元左右。在微软做出宣布后,莱姆对新闻界表示:“我的提案能够在股东大会上获得多数票,极为罕见。”

莱姆表示,微软的一系列宣布让她感到很满意,这包括雇请外部律师事务所进行独立评估,并且对一些高管的性骚扰案例进行审核,其中包括微软联合创始人和前任CEO比尔・盖茨。

以往,在科技公司的股东大会上,有关性骚扰的提案几乎从来没有获得表决通过。不过如今,股东对于这类提案的支持正在增加,他们更加重视上市公司在环保、社会、内部治理事务(ESG)方面的表现,并且愿意投资重视这些问题的公司。

据报道,在2017年起,包括企业内部性骚扰、社会公平等问题开始得到股东们的关注。

像阿朱纳这样的投资机构,正在要求上市公司除了老生常谈的营收增速和利润率之外,更多披露他们如何提升员工招聘多元性、开除行为不端人员。对于一些阻碍上市公司披露这些问题的董事,这些机构会在股东大会上投出否决票。

据“FTI咨询公司”的分析报告,在2020年6月到2021年6月,在上市公司股东大会上,一共有29项有关环保和社会问题的股东提案获得多数票通过,这一数量高于上一年的16项。

非盈利机构“美国公司治理协会”的CEO达拉・斯塔基(DarlaStuckey)表示,环保和社会方面的问题正在获得股东大会上越来越多的支持。

莱姆介绍说,美国的一些大型投资机构的经理们正在对上市公司施压,这种趋势两三年前就已开始。

莱姆表示,历史上,先锋领航基金、黑石集团、道富银行等投资人往往不会就ESG等股东提案投票,他们往往跟随上市公司管理层,不过今非昔比。

这种社会关注,反而帮助了阿朱纳公司的发展。

莱姆介绍说,投资客户的需求在变化,更多的投资人开始反思有哪些社会问题需要调整,他们应该如何投资。在这种趋势下,阿朱纳公司吸纳的客户资金增加了。

微软是阿朱纳关注社会问题的上市公司之一。去年,媒体爆出一宗丑闻,即微软联合创始人盖茨曾经在2000年谋求和一名女员工发展性关系。阿朱纳的股东提案中,还提到了发生在2012年的一宗员工集体诉讼,当时共有238名员工称在微软遭遇了性骚扰。

去年的股东大会上,莱姆一共提交了两份提案。除了发布性骚扰政策评估报告之外,她还要求微软能够分析不同种族和性别员工的薪资差异,这也是阿朱纳公司关注点之一,他们曾经在其他十多家上市公司的股东大会上提交类似提案。

斯塔基表示,在男女员工薪资不公问题上,莱姆是率先关注的行业先锋人物,莱姆也取得了许多成功,上市公司听取她的意见。

关键支持者

在微软股东大会几个星期前,莱姆开始录制提案视频。她穿着白衬衣、黑夹克,戴上项链。在阿朱纳公司在波士顿郊外的办公室,她开始录制视频,呼吁股东们支持她的提案。

11月30日早间,莱姆的视频在股东大会上播出。随后,微软公司秘书侯赛因・纳巴(HosseinNowbar)出现在屏幕上,呼吁全体股东们按照董事会的建议,否决莱姆的提案。

不过,莱姆有实力超群的盟友。美国投资顾问公司“机构股东服务”发出呼吁,建议微软股东们支持阿朱纳公司有关性骚扰报告的提案。

“机构股东服务”表示,微软公司正在面临性骚扰争议,因此很有必要要求微软出台报告,来评估处理办公场地性骚扰的制度是否有效,这份报告有助于股东们了解微软如何解决性骚扰风险。

随后,纳巴宣布了投票结果,宣布有关出台性骚扰政策评估报告的提案获得表决通过。不过其他四项股东提案(包括阿朱纳有关薪资不公问题的提案)遭到否决。

在投票结果宣布后,微软总裁兼副董事长布拉德・史密斯(BradSmith)表示,包括微软在内的一些公司已意识到股东对话的主题正发生变化。微软看到有更多的股东团体涌现出来,提出了广泛议题的提案。

史密斯说话的语气让莱姆十分意外。因为微软过去千方百计让她取消这一提案,并且在股东委托说明书中去除相关内容。不过,面对阻力莱姆并未气馁,在她看来,在盖茨性骚扰丑闻曝光之后,有必要在微软提出这一提案。

莱姆表示,很显然,阿朱纳公司需要把这个问题交给微软,让其他股东看到,这样性骚扰问题不会损害微软品牌。对该公司来说,他们需要吸引人才、留住人才。而人才争夺是一个很激烈的市场,如果微软存在性骚扰丑闻,而且不能主动、透明地解决,那样将会给吸引外部人才造成障碍。

目前阿朱纳公司一共管理着价值4亿美元的资产,在微软获得胜利后,莱姆正在关注其他持股的公司。

莱姆表示,在许多科技公司中,女性员工或者有色人种员工数量非常少,这会导致一种有问题的企业文化,此外,微软也不是唯一一家爆出性骚扰争议的科技公司。

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