奇怪的虎鲸:连大白鲨都吃 还帮助人类捕鲸

更新时间:2022-06-28 00:32浏览人数:157

2004年,纪录片《伊甸园杀手》播出,一头雄性虎鲸——老汤姆成为虎鲸界的名人,它的职业也受到人们的关注,那就是人类优秀的捕鲸协作者。

根据澳大利亚原住民戴维森家族口述,老汤姆是他们家族最优秀的老员工,帮助他们一起围捕鲸鱼,以它为首的虎鲸小分队,不仅会驱赶鲸鱼到特定位置,方便人类捕获,而且还会帮忙用牙齿拉网。

报酬则是被捕获鲸鱼的舌头、生殖器或者嘴下巴,这也被称为舌头法则,人们将这些部位切割下来后,固定在近海的海底底部,老汤姆则带领小分队前来分享劳动成果。

图:捕鲸者和虎鲸老汤姆

老汤姆和戴维森家族的友谊,绝不只是建立在合作捕鲸方面,当有人意外落水,虎鲸也会保护落水人免受其他鲸鱼伤害,直至他安全上船。

这样的友谊,据说持续了80几年,足足辅助了戴维森家族三代。而像老汤姆一样,帮助人类捕鲸的虎鲸,还有很多,它们都有自己的名字:Jackson、Jimmy 、Stranger……

不仅如此,虎鲸还非常喜欢和人类亲近。

新西兰海岸线附近,无人机拍摄到虎鲸多次与人类一起游泳嬉戏。

不禁让人惊奇,有Killer whale(杀手鲸)称号的虎鲸,为什么却对人类如此友好呢?

鲸鱼杀手

虎鲸是哺乳纲鲸目海豚科下的动物,是体型最大的海豚。开头提到的虎鲸老汤姆,重6吨,高6.7米,长度未知,虎鲸一般在6-8米之间,老汤姆仅头骨就有1.02米。

和蓝鲸不同,虎鲸是齿鲸,牙齿数量约有四五十颗,非常锋利,完全有能力撕扯猎物的肉,并将其吞下。根据记载老汤姆的牙齿有13.4厘米,想象一下,若它一口咬下来,多厚的皮肤都有可能被咬破,肉也会被一口剜下。

事实证明,虎鲸拥有高度的智慧和社交能力。

虎鲸是群居动物,一般由年长雌性带领,其他成员包括其子女、女儿的后代等等,整个家族关系非常稳定。这样复杂的家庭关系,一般出现在大象和高等灵长类动物中。

家族里的各种技能是一代一代传承的,年长的在日常生活中积累经验,再将这些技能传给下一代,甚至可能是下一代的下一代,有时一个家族是四代同堂。

每个家族的沟通方式、形成的觅食和导航习惯,都是不一样的,就像老汤姆家族会帮助人类捕鲸,并以人类提供的食物为生,但有的家族则喜欢捕食海豹,而有的则喜欢捕猎大的鲸鱼,甚至大白鲨。

不同的捕食对象,也说明了不同虎鲸家族的捕猎方式也完全不同。

例如捕猎大白鲨,虎鲸就会轮番撞击大白鲨,让大白鲨处于强直静止状态,时间长了就会被淹死,大白鲨死后,虎鲸也不是整个将它吃掉,它们只吃脂肪含量丰富的肝脏和生殖器。先用牙齿切开,再像挤牙膏一样挤出其肝脏,一气呵成!

若是捕食鲸鱼,虎鲸也只对体型较小的小鲸鱼下手,也是分为几组,有的用来吸引鲸鱼妈妈的注意力,有的用身体将鲸鱼母子隔开,有的则专心攻击小鲸鱼,通力合作下,小鲸鱼很容易因为溺水死亡,虎鲸则成功饱餐一顿。

虎鲸为什么不伤人?

人类商业狩猎虎鲸的历史,可以追溯到18世纪的日本,19世纪和20世纪初,全球商业捕鲸已经非常猖狂,按理说,人类和虎鲸的接触机会也很多,但在历史记录中,野外环境下根本没有虎鲸伤人的案例,倒是圈养环境下有发生几起攻击事件。

那虎鲸杀手鲸和杀人鲸的称号是从哪里来的呢?

一种常见的理论认为,当初叫Killer whale是源于虎鲸擅长捕杀鲸鱼的事实。

很多虎鲸家族倾向于猎杀大型海洋动物,世界上最大的动物蓝鲸也曾被袭击过。

除此之外,它们还会以各种海洋生物为食,包括鱼、企鹅、海豹和海狮,同类的海豚物种也在菜单之中,可谓是海洋食物链中顶级的捕食者。

凶猛的作风,加上以讹传讹的译名,坐实了虎鲸杀手鲸的名号,现在已经改名虎鲸(Orca)。

那它为什么不伤害人呢?

1、虎鲸非常聪明,有自己的文化和准则,潜意识里遵循不伤害人类的准则;

用数据来表明,虎鲸智商有多高:

虎鲸拥有动物王国中仅次于抹香鲸的第二大大脑,重达 15 磅(6.8千克);

大脑皮层厚度,虽然不如灵长动物和人类,但排名也是靠前的;

大脑皮层褶皱指数,人类是2.2,宽吻海豚是5.67,而虎鲸 是5.7,可以说虎鲸大脑的折叠量和褶皱量是最多的;

科学家认为虎鲸的脑岛是世界上最精细的,脑岛参与意识,并和情感相关联,包括同理心、同情、感知、自我意识等等;

正是因为这些,各个虎鲸家族拥有不同的语言和文化,就像说着不同方言和秉持不同文化的人们一样。

在这样的文化中,不伤害人类,极有可能是虎鲸文化中的重要准则。

聪明的虎鲸不仅会遵守,而且还会将这一条准则一直传递下去。

2、人类不是虎鲸熟悉的食物,而且也不好吃;

很多动物都有自己固定的食物种类。一个习惯吃大米的人,短期内或许可以适应大米换面食,但若长期这样,也会不适应,人类尚且如此,更何况是没有人类高级的其他动物呢?

再加上虎鲸是非常挑食的动物。

如果虎鲸喜欢吃肥的鲑鱼,即使有瘦的鲑鱼在旁边游过,它也不会去围捕。

如果发现围捕的对象是人,也会立即停止。因为它们认为人是不好吃的食物,脂肪含量低,还没有海豹好吃。

最后

总的来说,虎鲸有一个通用法则:不攻击人类。

原因也很复杂,有生物学方面的原因,也有文化上的原因。

如果仅仅从身体机能上来说,虎鲸完全有能力杀死一个人。

但现实中,虎鲸不仅没有恶意伤害人类,还和人类很亲近。

我认为有可能是因为它们觉得人类值得共存,可以结成利益共同体,也有可能是觉得人类不好惹。